Noi lo suoniamo ancora! 1976: le Ritchie Family pubblicano The Best Disco in Town, il brano che, se non fu il primo, certamente fu quello piu’ rappresentativo del filone dei medley

Bobby Brown
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Ritchie Family

Le Ritchie Family furono un famosissimo gruppo USA attivo dal 1975 al 1983.  Nato da un’idea di Jacques Morali (1944-1991), già sviluppatore del “progetto” Village People, in origine le componenti del consesso delle Ritchie Family erano Cheryl Mason Jacks, Cassandra Ann Wooten e Gwendolyn Olivier (durante il periodo dal 1975 al 1977).

Famiglia di fatto o di convenienza artistica

All’evidenza le tre cantanti non erano sorelle, a dispetto del nome del gruppo, che infatti derivava dal nome del produttore discografico:  Richie Rome (all’anagrafe Richard V. Di Cicco, statunitense con avi italiani). Successivamente fecero la loro comparsa nelle Ritchie Family Vera Brown, Jacqui Smith-Lee e Theodosia “Dodie” Draher, nel periodo tra il 1978 ed il 1982. Nel 1983 la Draher fu sostituita da Linda James. Il primo disco fu prodotto da Jacques Morali, che era “innamorato” del Philly Sound.

L’influenza del Philly Sound

È lui l’artefice di successi come Brazil (1975), The Best Disco In Town (1976), Life Is Music, African Queens, Quiet Village (tutti del 1977), American Generation, “I Feel Disco Good” (entrambi del 1978), ed ancora Bad Reputation, Put Your Feet To The Beat (ambedue del 1979), Give Me a Break (1980), “I’ll Do My Best” (1982, prodotto da Fred Petrus, poi fondatore della Peter Jacques Band al quale abbiamo dedicato altro articolo) ed “All Night All Right” (1983).

Crossover

The Best Disco in Town tecnicamente è un crossover, cioè un medley di brani di successo reinterpretati e quindi cantati ex novo. Il disco (pubblicato 1976) include hit degli anni ’60 e ’70 quali: “Reach Out I’ll Be There”, “I Love Music”, “Bad Luck”, “TSOP”, “Fly, Robin, Fly”, the group’s own “Brazil”. The extended single adds the songs “Love To Love You Baby”, “That’s the Way (I Like It)”, “Lady Bump”, “Express”, “Lady Marmalade”. E’ considerato il più rappresentativo della categoria dei medley.